Michigan, Verenigde Staten

De nieuwe betekenis van Main Street: togetherness

Apr '21

In maart 2020 kwam de wereld tot stilstand. Scholen sloten de deuren, miljoenen mensen gingen telewerken en mochten hun woningen nauwelijks nog verlaten. Aan alle bijeenkomsten, zowel groot als klein, kwam een einde. Er gingen maanden voorbij met bitter weinig sociale interactie en stilaan sloop een gevoel van eenzaamheid in de dagelijkse routines. Het waren harde tijden voor kleine bedrijven, nu zoveel mensen zich moesten aanpassen aan een nieuwe wereld vol virtuele connecties.

De nieuwe betekenis van Main Street: togetherness

RORA

Rockford Outdoor Refreshment Area

Overal ter wereld konden heel wat mensen elkaar ook tijdens de feestdagen niet zien. In een stadje in Michigan vroeg een gemeenteraadslid zich echter af of daar niet op een of andere manier toch een mouw aan kon worden gepast. De gemeenteraad kwam samen en besloot Main Street volledig verkeersvrij te maken; er werden vuurkorven geplaatst en een aantal zitplaatsen gecreëerd in het midden van de straat. RORA (Rockford Outdoor Refreshment Area) opende zijn deuren voor het publiek de week voor Kerstmis... in de straat stonden kerstbomen met lichtjes en overal klonk er kerstmuziek. Dankzij de verse sneeuwval leek het wel een magische scène uit een film.

Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford

RORA bracht mensen naar de stad, hield onze zaken draaiende en plaatste Rockford op de kaart! RORA is een sociaal district, wat geen nieuw concept is, maar door Main Street af te sluiten heeft onze wijk zich echt onderscheiden. We zijn bijzonder dankbaar voor deze kans, want ze bracht de Kamer, de stad en de inwoners samen in een moeilijke tijd als deze.

De kamer van koophandel van Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford

Voor het eerst in meer dan een half jaar konden families op veilige afstand samenkomen. Velen beseften voor het eerst de waarde van een spontane ontmoeting met een onbekende en van oogcontact met nieuwe mensen die voorbijlopen op straat.

Nu is het lente en RORA blijft een bruisende ontmoetingsplaats waar gezinnen en vrienden samenkomen en bijpraten. De bewoners hebben het concept omarmd en het is nu een leuke bestemming geworden voor het weekend.

Extremis_RORA-Rockford

De weg naar (nieuwe) connecties

Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford

De toename van de bedrijvigheid is hartverwarmend. En dat geldt ook voor de verhalen van familie en vrienden die elkaar na maanden voor het eerst terugzien dankzij RORA. De stad heeft ingezien dat deze ruimte zorgt voor verbinding en het gemeenschapsgevoel versterkt in deze moeilijke tijd, en dat is belangrijker dan een doorgang voor wagens.

Dit is de nieuwe Main Street, en ja, je moet nu wat verder lopen tot aan je geparkeerde wagen. Nu Rockford de waarde van deze betekenisvolle verbindingen voor de inwoners heeft beseft, zal dit een integraal onderdeel worden van de planning van de stad… en zo wordt op lange termijn geïnvesteerd in togetherness.

De stad is trots op de samenwerking met verschillende lokale bedrijven; zij hebben er mee voor gezorgd dat uit dit idee een bijzondere ontmoetingsplek is gegroeid. Extremis hoorde over onze plannen om een ontmoetingsruimte te creƫren en schonk ons enkele prachtige meubelstukken die de mensen nu gebruiken in Main Street. Zonder de lokale steun van bedrijven als Extremis zou Main Street niet zo warm zijn onthaald door het publiek. We zijn dan ook enorm dankbaar voor deze steun. Onze stad is trots op bedrijven als Extremis, die actief bijdragen om van onze stad een fantastische plek te maken.

De stad Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford