Poperinge, België

Waar het allemaal begon

Sep '94

Aan het begin van de jaren 90 was de designmarkt nog niet klaar voor buitenmeubilair. Buiten, dat was een aparte categorie. In de meeste tuinen stonden houten of witte plastic stoelen. Toen Dirk Wynants designwinkels benaderde, liepen ze niet echt warm voor meubilair dat niet voor binnen bedoeld was. In tuincentra kon hij zelfs op nog minder bijval rekenen. Zij vonden het design ‘veel te modern’. Het gebrek aan belangstelling voor goed ontworpen buitenmeubilair was uiteraard een hele uitdaging, maar bleek uiteindelijk ook een opportuniteit te zijn. Extremis slaagde erin een pioniersrol te spelen en op een paar jaar tijd maakten we naam als internationale trendsetter.

Waar het allemaal begon

De geboorte van de Gargantua, de allereerste Extremis-tafel

De Gargantua-tafel

Het ontwerp van de Gargantua is vrij eenvoudig en goedkoop en dat is het directe resultaat van technische, fysieke en budgettaire beperkingen waarmee Dirk Wynants rekening moest houden toen hij zijn zaak opstartte in 1994. Hij kon zich maar één model, één kleur, één type en één formaat veroorloven. Vaak wordt gezegd dat schaarsheid leidt tot creativiteit en de moeilijkste omstandigheden tot de beste oplossingen. Wel, in het geval van de Gargantua is dit zeker waar.

De materiaalkeuze van de ontwerper

De ontwerper richtte zich volledig op multifunctionaliteit en flexibiliteit. Voor buitenmeubilair is de materiaalkeuze uiteraard niet enkel gebaseerd op esthetische overwegingen. De materialen die gebruikt werden voor de Gargantua houden dan ook rekening met een heel arsenaal aan rationele aspecten wat gebruik, onderhoud, zuinigheid en duurzaamheid betreft. 

Gargantua & his son Pantagruel

Zo bestaat het centrale stuk van de ronde tafel bijvoorbeeld uit een vierkant blad geperforeerd roestvrij staal. Hierdoor kan het vuil worden afgevoerd en weggespoeld. Voor de randen van de tafel werden grote stukken hout gebruikt. Hier speelt de aanraking een belangrijke rol. Hout voelt warmer aan dan metaal en is dus een aangenamer materiaal voor de onderdelen waarmee je lichaam in contact komt.

Distance Gargantua Detail
Where it all started
Where it all started
Where it all started

Een minimale verspilling van hout

Er werd veel nagedacht over de waarde van de materialen. Om verspilling tot een minimum te beperken, werden de afmetingen van de tafel afgestemd op standaard plankformaten. Tijdens de productie werd het houtoverschot ook beperkt door kleinere stukken hout te gebruiken voor de banken. De poten en de basis zijn gemaakt van gegalvaniseerd staal. Stevigheid en duurzaamheid primeren over de esthetiek. Nog een praktisch, economisch en milieuvriendelijk kenmerk van de Gargantua-tafel is dat ze gemakkelijk uit elkaar gehaald en vervoerd kan worden. Dit is intussen een vast kenmerk van de volledige Extremis-collectie. 

Collecties