Michigan, États-Unis

Nouveau mot d’ordre au centre-ville : la convivialité

Apr '21

Au mois de mars 2020, le monde entier s’est arrêté. Les écoles ont fermé, des millions de personnes se sont mises à travailler à domicile, confinées chez elles. Toutes les formes de rassemblements, petits et grands, ont pris fin. Les mois ont passé, avec très peu d’interactions sociales, et le quotidien s’est chargé de solitude. Les temps ont été durs pour les petites entreprises, tant les gens se sont adaptés à un nouveau monde de connexion virtuelle.

Nouveau mot d’ordre au centre-ville : la convivialité

RORA

Rockford Outdoor Refreshment Area

Pour beaucoup de gens autour du monde, se retrouver pour les vacances n’était plus possible. Mais dans cette ville du Michigan, un membre du conseil municipal s’est demandé s’il n’était tout de même pas possible de trouver un moyen de passer du temps ensemble. En quelques semaines, la municipalité a décidé de fermer la rue principale aux véhicules motorisés, de construire des braseros et d’installer des sièges au milieu de la rue. La RORA (Rockford Outdoor Refreshment Area) a été ouverte au public la semaine de Noël : des lumières étaient disséminées dans la rue et recouvraient chaque arbre, les haut-parleurs diffusaient de la musique de Noël... Avec la neige qui venait de tomber, la scène était magique – tout droit sortie d’un film.

Extremis_RORA-Rockford
Extremis_RORA-Rockford
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La RORA a ramené les gens en ville, a maintenu nos commerces en activité et a mis Rockford sur la carte ! La RORA est une zone de convivialité : ce n’est pas un nouveau concept en soi, mais la fermeture de la rue principale au trafic routier est vraiment ce qui a permis à la ville de se démarquer. Nous sommes ravis de cette opportunité : elle a permis à la Chambre de commerce, à la Municipalité et aux habitants de se rapprocher dans cette période si difficile.

Chambre de commerce de Rockford
Extremis_RORA-Rockford

Les familles ont pu passer du temps ensemble à des distances sûres pour la première fois depuis plus de six mois. Beaucoup ont pris conscience de la valeur d’une rencontre spontanée et du contact visuel avec de nouveaux visages, en se promenant dans la rue.

Le printemps est arrivé et la RORA continue d’être un lieu vivant pour les familles et les amis qui peuvent se croiser et se retrouver. Les habitants ont adopté le concept et la RORA est devenue une destination de choix pour passer un bon moment le weekend.

Extremis_RORA-Rockford

En route vers la (re)connexion

Extremis_RORA-Rockford
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L’augmentation de l’activité des commerces fait chaud au cœur. Les histoires abondent de parents et d’amis qui se revoient pour la première fois depuis des mois dans la RORA. La municipalité a compris l’intérêt de cette zone pour favoriser les liens et la convivialité pendant une période difficile – plutôt que de servir au passage des voitures.

C’est la nouvelle Grande Rue – il faut juste marcher un tout petit peu plus pour aller récupérer sa voiture. La ville de Rockford a pris conscience de la valeur de ces liens pour ses habitants : ils vont désormais faire partie intégrante de la planification urbanistique... un investissement à long terme dans la convivialité.

La Ville a été fière de s’associer aux entreprises locales qui ont fait de cette idée un endroit si particulier, où les gens peuvent se retrouver. Extremis a entendu parler de notre projet de création d’un lieu de convivialité et a rapidement proposé d’offrir plusieurs de ses meubles étonnants, pour que les habitants puissent les utiliser dans la RORA. Sans le soutien d’entreprises comme Extremis au niveau local, la Grande Rue n’aurait pas été aussi bien accueillie par le public, et nous leur en sommes reconnaissants. Nous sommes fiers d’avoir des entreprises comme Extremis dans notre ville, qui contribuent activement à son dynamisme.

Municipalité de Rockford
Extremis_RORA-Rockford
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Extremis_RORA-Rockford
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